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Charactéristiques communautaires

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CANTON D'ALFRED ET PLANTAGENET

Surface:                      391.7 km2       

Population               8620

Villages:                     Alfred, Plantagenet, Curran, Wendover, Treadwell, Lefaivre, Pendleton.

Le 1er janvier 1997, les villages d'Alfred et de Plantagenet, ainsi que le Canton d'Alfred et le Canton de Plantagenet Nord, se sont amalgamés pour devenir le Canton d'Alfred et Plantagenet.

Emplacement de choix stratégique  

Le canton, qui fait partie des Comtés Unis de Prescott et Russell, est localisé de façon avantageuse entre deux centres urbains majeurs: Ottawa, à 45 minutes à l'ouest, et Montréal, à 75 minutes à l'est.  La frontière des États-Unis à Cornwall, Ontario, est à seulement 45 minutes au sud.  Le chemin de comté 17 qui s'étend d'Ottawa jusqu'à la route 417 près de la frontière du Québec constitue une source continue de visiteurs dans la région.  De plus, la Route 9 traverse la région en direction nord-sud et un traversier à Lefaivre donne accès à la province de Québec.  Un autre élément important est le fait que le canton d'Alfred et Plantagenet est à proximité des aéroports d'Ottawa et de Montréal ainsi que de celui de Mirabel.

Caractéristiques démographiques et géographiques principaux 

Le canton comprend cinq villages essentiellement francophones: Alfred, Curran, Lefaivre, Plantagenet et Wendover.  Située au centre des Comtés Unis, la municipalité est découpée en direction est-ouest par le chemin de comté 17 et en direction nord-sud par la route 9 et la rivière Nation Sud.  Plus particulièrement, le canton est entouré par:

  • Champlain à l'est
  • La Nation au sud
  • La Cité Clarence-Rockland à l'ouest
  • La rivière des Outaouais et la province de Québec au nord.

Profils des communautés ("Community Profiles")  Statistiques Canada, 2001. 

Avec une moyenne de 22 résidents par km2, le canton est caractérisé par une basse densité de population comparativement à la moyenne régionale de 40 personnes par km2.  Seulement Hawkesbury Est et La Nation ont des densités de population plus basses. L'âge médian dans le canton est légèrement plus élévé que la moyenne de l'Ontario qui est 38.8 ans et 37.2 ans respectivement. 

Le canton compte 4 conseils scolaires et un niveau académique des élèves légèrement en dessous de la moyenne de l'Ontario pour les 15 ans et plus avec un niveau d'éducation de moins que la 9e année (8.5% versus 16%)20.  Plus particulièrement, 19.5% de la population du Village d'Alfred et 13% du Village de Plantagenet n'ont pas complété d'études à un niveau plus haut qu'une 9e année. 

"The Prevention Operating System" Communities that care, 2003

Caractéristiques économiques principales  

Agriculture

Le moteur économique principal est l'agriculture.  Comme dans la majorité des cantons qui font partie des Comtés Unis de Prescott et Russell, l'agriculture représente une activité économique de grande envergure au sein du canton d'Alfred et Plantagenet.  Selon les données du recensement de 2001, près de 10% des résidents du canton travaillent dans l'agriculture ou dans des industries reliées à l'agriculture.  En fait, à l'intérieur des Comtés Unis de Prescott et Russell, et selon le pourcentage de population percentage, Alfred et Plantagenet se classe troisième au nombre de résidents qui travaillent en agriculture, suivant Hawkesbury Est et La Nation.  Les densités de population de ces trois cantons (20 résidents par km2, 14.5 résidents et 16.1 résidents respectivement), illustrent l'importance des industries reliées à l'agriculture. 

L'industrie agricole dans l'Est de l'Ontario diffère considérablement de celle du sud-ouest de la province.  Il y a moins de cultivateurs et plus de fermes laitières. En général, la topographie et le sol sont moins propices à l'agriculture qu'à l'exploitation de fermes laitières.  Ce fait est particulièrement remarquable dans Alfred et Plantagenet où les producteurs laitiers sont réputés être les producteurs de lait les plus élevés sur une base journalière au Canada. 

L'industrie laitière est la principale activité des opérations agricoles de la région, avec près de 40% de toutes les fermes qui spécialisent dans les produits laitiers.  En 2003, les fermes laitières des Comtés Unis de Prescott et Russell ont produit 178,095 kilolitres de lait, soit près de 27% du total de livraisons dans l'Est ontarien.  La région compte aussi un nombre de fermes à grains. 

Ces entreprises agricoles représentent des "entreprises familiales" et sont assujetties aux mêmes contraintes que les opérateurs de fermes laitières partout au Canada (hausse de prix des quantités de lait, le problème de  succession, la tendance de consolidation entre fermes, etc.).  Le prix augmenté des quantités de lait établi par la province a eu un sérieux impact sur l'industrie.  Les quantités de lait représentent des coûts additionnels que les producteurs de lait doivent assumer pour opérer et constituent un obstacle significatif envers la vente. 

Ces prix plus élevés ont fait en sorte que certains fermiers ont vendu leur opération et représente un facteur principal de la hausse de consolidations dans l'industrie agricole.  Au cours des dernières années, la région a connu une baisse du nombre de fermes en opérations.  En mai 2002, le nombre de fermes en opérations était de 1,048, une baisse de 350 depuis 1986.  Les statistiques démontrent que de 1991 à 2001, le nombre de producteurs laitiers a diminué de 52%22 en Ontario. 

Le secteur agricole continue d'être une partie importante de la population active avec un total de (5.9%) dans la région comparativement à l'Ontario (3.2%).  Avec 21% des fermes situées sur des terres de 240 à 399 acres, la grandeur moyenne des fermes est supérieure à la moyenne provinciale et la valeur des ventes par ferme est aussi plus élevée que la moyenne provinciale.  Le revenu moyen des fermes est estimé à 159,639$ CDN en 200123, qui fait en sorte que la région occupe la première place dans l'Est de l'Ontario.

"Milk Delivery to the Processing Factories by Counties," Ministry of Agriculture and Food of Ontario, 1998-2003, (kilolitres), January 13, 2004.

Ministry of Food and Agriculture (Ontario), 2004. 

"Number of Farms and Data According to the Number of People by Farm, by Province, Agricultural Region of Census," Statistics Canada, 2001,

Recherche et développement agricole

Le Collège d'Alfred de l'Université de Guelph, une institution francophone qui spécialise dans l'éducation et la recherche dans le milieu agroalimentaire, se retrouve au sein du Canton.  

Le Collège d'Alfred de l'Université de Guelph avec son mandat de former en français la relève agricole de l'Ontario français et de promouvoir le développement de l'agriculture durable, constitue une force supplémentaire pour le développement et la modernisation du secteur agricole de la municipalité.  Le Collège d'Alfred est un actif précieux pour la région en matière environnementale. 

Le Collège a démontré des expertises de l'industrie de fermes laitières au niveau local comme étant une des plus modernes au niveau technologique.

Le Collège d'Alfred offre des services sur mesure qui correspondent aux besoins de la clientèle, y compris la formation, les services de consultation, le support technique, la recherche et la coordination d'événements agricoles. 

L'équipe du Collège a développé des expertises pointues permettant aux entreprises du secteur d'améliorer leur rentabilité, leur compétitivité, leur productivité et leurs habilités de gestion. 

Le collège travaille actuellement à développer de nouvelles technologies pour transformer l'agriculture avec une approche d'entraider la région dans le futur agricole. Dans une région aussi agricole que notre municipalité, l'assainissement des eaux usées des exploitations agricoles est une problématique de taille. Le Centre ontarien des eaux usées rurales (centre de recherche) du Collège est principalement orienté vers des méthodes de traitement des eaux usées. 

Fabrication et Construction

Composés principalement de petites  et moyennes entreprises, ces secteurs procuraient des emplois à environ 20% des résidents en 2001. 

L'industrie de la fabrication et de la construction est un secteur fort dans la Municipalité d'Alfred et Plantagenet. Au total, on dénombre dans la municipalité près de 600 entreprises, qui se répartissent comme suit: plus de 300 entreprises industrielles et commerciales et autour de 200 exploitations  agricoles. Ce nombre relativement élevé de petites et moyennes entreprises constitue l'une des plus grandes forces de la Municipalité. 

Statistiques d'emplois

Selon le recensement de 2001 de Statistiques Canada, le canton démontre un taux de chômage le plus bas (4.6%) de tout l'Ontario.  Cependant, selon les données d'une étude régionale intitulée "The Prevention Operating System" preparé par Communities That Care, le taux de chômage des hommes âgés de 15 ans et plus est plus près de 11.5%, qui est considérablement plus élevé que la moyenne en Ontario (8.7%). 

Tourisme

L'industrie touristique est un secteur potentiellement intéressant pour la municipalité.  La beauté naturelle du canton attire considérablement de visiteurs grâce à la proximité de deux grands centres urbains, soit Ottawa à l'ouest et Montréal à l'est. 

La tourbière d'Alfred, un marais de tourbe, est la plus grande et de la plus haute qualité de sa sorte dans l'Ontario.  La promenade de la Tourbière d'Alfred, un trottoir de bois en milieu humide important, qui s'étend sur une distance d'environ 1000 pieds, permet aux visiteurs de découvrir des centaines de plantes vasculaires connues, divers types de mousse, des  mammifères, des oiseaux, amphibiens et insectes sur une superficie d'environ 4,200 hectares.  C'est un habitat où on trouve en particulier des populations d'espèces rares ou mis en danger, une partie d'importance nationale. 

Le collège d'Alfred offre un camp d'été pour les jeunes entre 7 et 16 ans durant juillet et août.  Un événement préféré des touristes est le weekend Agri-Tour qui a lieu en Septembre. 

La rivière des Outaouais, qui longe la bordure nord du canton, offre plusieurs sites de résidences d'été.  La rivière Nation traverse le canton.  La région offre des sites intéressants de ski de fond et de pistes de motoneiges. 

Les villages de Wendover et d'Alfred organisent chacun un festival western annuellement.  Ces événements attirent des visiteurs de plusieurs provinces et du nord des États-Unis.  Wendover reçoit plusieurs centaines de roulottes et maisons mobiles durant le festival.